Skip to content

Malaysia seems to be sinking fast…1MDB scandal may see us a credit rating and outlook downgrade

July 29, 2016

The 1MDB saga and other issues paint a picture of a nation that is in deep trouble, without a solution in sight.

Dzulkefly Ahmad

by Dzulkefly Ahmad

Now that events have unfolded to give us a better understanding of the scandal associated with 1Malaysia Development Berhad (1MDB), we may ask a pertinent question: is our troubled nation going into a tail-spin? God forbid.

But let us face the facts and consider the possible outcomes.

US prosecutors alleged last week that more than USD3.5 billion (RM14.6 billion) had been siphoned from 1MDB. They said the money, which was meant to benefit the Malaysian people, was diverted towards the purchase of real estate and artwork and to pay casino bills.

It is most damning to the Malaysian government that the US lawsuits represent an attempt to make the biggest ever forfeiture of assets that had gone through that country’s financial system. Consider how big a shame it is to Malaysia that it is the US Department of Justice, not our Attorney-General’s Chambers, that is assuming the role of plaintiff, seeking to forfeit assets amounting to USD1 billion (RM4 billion).

And when our AG, Apandi Ali, described the US allegations as “insinuations”, one of Malaysia’s most critical institutions became regrettably perceived as being on the brink of disaster. Apandi should have been ashamed to hear his US counterpart, Loretta Lynch, asserting that the ultimate goal of the civil suits was to return the money to the people of Malaysia.

The revelations in the US have given us enough reason to suspect that something was amiss in the Malaysian Anti-Corruption Commission’s decision to absolve 1MDB of any wrongdoing.

The police, meanwhile, are preoccupied with apprehending those who express legitimate dissent on the issue, using draconian laws such as the Sedition Act and the Prevention of Terrorism Act. There’s little doubt that the National Security Council Act will also be used to suppress dissent when it comes into effect. Malaysia is virtually becoming a police state.

In addition, numerous attempts to get the Speaker of Parliament to allow debate on the issue have come to naught, strengthening the impression that the legislative branch of government is nothing more than a rubber stamp for the executive branch.

And there’s more bad news. According to an exposé by Sarawak Report, the cost of the East Coast Rail Project has been inflated from RM30 billion to RM60 billion in an alleged secret deal with China. The purpose of the deal, it further alleged, was to enable the payment of 1MDB’s debts.

The rotting of Malaysia has been going on for some time, and it looks like we have reached a critical stage. We may be witnessing the final phase of a state’s failure.

The fact is that Malaysian democracy has been in dire straits for a long time and our systemic failures, if not seriously addressed, could well result in a downgrading of Malaysia’s sovereign rating and credit outlook.

A downgrade by rating agencies will be all it takes to trigger an implosion of the economy. The trouble is that no viable solution is in sight.

Dr Dzulkefly Ahmad is the Strategy Director of Parti Amanah Negara.

*With a firm belief in freedom of expression and without prejudice, FMT tries its best to share reliable content from third parties. Such articles are strictly the writer’s personal opinion. FMT does not necessarily endorse the views or opinions given by any third party content provider.*

 

1MDB scandal may see us a credit rating and outlook downgrade (MKini)


Dzulkefly Ahmad     Published and Updated 28 Jul 2016, 12:39 pm

 

 With the spectre of all the events that have unfolded very recently, are we about to witness a very troubled nation going into a tailspin? God forbid. But let us face the facts and arguably the imminent outcomes.

Malaysian democracy has indeed been in dire straits for a prolonged while and the systemic failure, if not seriously mitigated, could very well result in a downgrading of Malaysia’s sovereign rating and credit outlook.

Firstly, when the attorney-general of Malaysia was visibly clueless, and rebutted the civil suit filed by the attorney-general of the United State of America as “insinuations and allegations”, Malaysia’s most critical institution is regrettably perceived as dysfunctional.

The US prosecutors alleged last week that more than US$3.5 billion (RM14.6 billion) had been siphoned from the 1Malaysia Development Fund (1MDB). This money, they argued, were to benefit the Malaysian people but had allegedly been diverted to purchase real estate, artwork and pay for casino bills.

Most ironical, it is the US that is now assuming the role of a plaintiff, seeking to restrain and forfeit the 17 assets belonging to named individuals – the Red Granite Pictures Inc and its affiliates, including but not limited to the ‘Wolf of Wall Street’ motion picture (the defendant), amounting to US$1 billion (RM4 billion).

US doing our job

Most ashamedly unto Malaysia’s AG Mohamed Apandi Ali, was when Loretta Lynch, the AG of the American Department of Justice (DOJ), asserted that the ultimate goal is to return the funds to the people of Malaysia, funds believed to have been misappropriated (stolen) from 1MDB, to the tune of about US$3.5 billion (RM14.6 billion).

That this is the biggest ever forfeiture of assets that has gone through the US financial system, to be embarked by the US government in combating kleptocracy and the worst money laundering scam in the world, is most damning to Malaysia.

That the Malaysian Anti-Corruption Commission (MACC) had also in the recent past absolved 1MDB of any wrongdoing is most bemusing, much as it had generated extreme outrage, malice and contempt.

While the police are preoccupied with apprehending legitimate dissent on the 1MDB, using draconian laws like the Sedition Act, the Prevention of Terrorism Act (Pota) and soon the newly minted National Security Council Act (NSC), the nation has inadvertently slipped into a ‘police state’, aggravating the state of fear amongst it citizenry.

The numerous attempts to get the speaker of the bicameral Parliament to convene and debate on the heinous scandal of1MDB have come to naught. Much less to be able to table a vote of no confidence on the prime minister.

It does not take a pundit to tell us that the above events have indeed demolished any semblance of a working legislative branch of the government, long known to be a rubber-stamp of the executives in Putrajaya.

The rot in Malaysia that has been going on for some time now has surely reached a critical juncture. Now we are truly witnessing a failing state, a Mugabeland of sorts.

The latest expose by Sarawak Report of an allegedly inflated project for the East Coast Rail Project from RM30 billion to RM60 billion – an alleged secret deal with China to pay off 1MDB’s debt – if found true, would be most devastating.Briefly put, a credit and outlook downgrade by credit rating agencies will be all it takes to trigger an implosion of the economy, and with it, perhaps the suffering rakyat.

Worse, no viable solution is in sight even after the intervention of the Conference of Rulers. The prognosis is surely getting more grim by the day.


DZULKEFLY AHMAD is Parti Amanah Negara strategy director and former Kuala Selangor MP.

 

 

 

 

‘Umno, act now or be consigned to the dustbin of history’…

July 23, 2016

https://mk-cdn.mkini.net/808/821f26d6e02ecf7049511703dc6f6181.jpg

The frantic attempts of both the press secretary of Prime Minister Najib Abdul Razak and 1MDB to placate the mounting anger of the Malaysian citizenry is pathetic and frivolous.

Both have emphatically stressed that the Malaysian Anti-Corruption Commission and the bi-partisan Public Account Committee (PAC) have found no crime was committed. But both have conveniently forgotten to note that the entire nation, nay the entire world, are aware of the damning expose of the plethora of alleged crimes committed, as per the leaked auditor-general’s report.

Now, most devastating is the fact that the attorney-general of the United States, Loretta Lynch, made it official yesterday that after over a year of thorough investigation, at least US$3.5 billion (RM14.16b) belonging to the Malaysian people has been stolen.

Inter alia, the Federal Bureau of Investigation (FBI), the US Department of Justice (DOJ), and the Internal Revenue Service (the US tax revenue agency) have concluded that the Malaysian people were robbed.

They have conclusively arrived at their findings that the co-conspirators “laundered their stolen funds through a complex webs of opaque transactions and fraudulent shelf companies and bank accounts around the world including Switzerland, Singapore and the United States..” The word ‘stolen’ was repeated many times.

It is an open secret now that Prime Minister Najib, who created and led 1MDB, worked hand-in-glove with flamboyant businessman Low Taek Jho or Jho Low. The US Justice Department report listed three other 1MDB officials who were involved in this alleged fraud and the ‘Malaysia Official No 1′, irrespective of who the person is.

In a strange and weird move, when all avenues of imploring authorities including the attorney-general, the Malaysian Anti-Corruption Commission (MACC), Bank Negara Malaysia, the police and finally the Council of Rulers, l have no qualms to implore the supreme council of Umno (majlis tertinggi Umno), their Members of Parliament and the entire Umno fraternity, to act in unison to save the party they claimed to love and more importantly, to save the nation and the rakyat of Malaysia.

If you disappoint and fail the nation again, rest assured that you will be consigned to the dustbin of history as the alleged ‘Traitors of the Nation’ – Pengkhianat Negara.

After all efforts of debunking and unseating the PM have failed, the supreme council is the last bastion as to get rid of Najib, the man who allegedly single-handedly usurped all powers and is allegedly responsible for bringing this failing nation into a tail-spin and the abyss of destruction.

The nation and its leaders from both sides of the political divide must patriotically be committed to an immediate comprehensive reform agenda and turn around the nation to become both a vibrant and functional democracy.

Time to rise above partisan and self-interest, and be counted as the true patriots, regardless of our ideoligical conviction and political persuasion.


DR DZULKEFLY AHMAD is strategy director for Parti Amanah Negara.

DoJ suit: Amanah wants Umno Supreme Council to act

| July 21, 2016

Amanah Strategic Director Dr Dzulkefly Ahmad says Prime Minister Najib Razak is ultimately morally responsible for the sovereign fund.

Dr Dzulkefly Ahmad

PETALING JAYA: Amanah’s Dr Dzulkefly Ahmad has called on the Umno Supreme Council to save its party.

In a statement, Dzulkefly said the United States Department of Justice’s (DoJ) civil suit highlighted how 1Malaysia Development Berhad (1MDB) funds were misappropriated and said that at the end of the day, the buck stopped with Prime Minister Najib Razak.

He said as the chairman of 1MDB’s board of advisers, Najib had a fiduciary role, and ultimately, was morally responsible for the fund and whatever happened to it.

Dzulkefly said that the Umno Supreme Council was the “last bastion” to remove Najib.

“It is time to rise above partisan and self interests, and be counted as the true patriots, regardless of our ideological conviction and political persuasion.”

He added that the nation and its leaders on both sides of the political divide must be committed to an immediate comprehensive reform agenda and turn around the nation to become both a vibrant and functional democracy.

The DoJ filed lawsuits yesterday saying that over USD3.5 billion was misappropriated from 1MDB.
In its lawsuits, filed in Los Angeles, the DoJ said it sought to seize assets purchased using money allegedly misappropriated from 1MDB.

Apa ataukah Siapa yang mahu diselamatkan Salleh Keruak?

July 10, 2016

 

1. Kenyataan Menteri Komunikasi dan Mutimedia DS Salleh Keruak adalah amat mengecewakan umum. Menuntut supaya satu siasatan segera dan mendalam dibuat olih pihak Polis tentang kebocoran Laporan Ketua Audit Negara (AG) tentang 1-MDB, yang didedahkan Sarawak Report (SR) beberapa hari lalu, menyerlahkan sifat sebuah kerajaan yang terpisah dari rakyatnya dan sangat angkuh.

2. Sementara tumpuan rakyat mahukan campurtangan Majlis Raja-Raja bagi membolihkan Laporan AG itu didiklasifikasikan dari status dokumen Akta Rahsia Rasmi (OSA, 1972), supaya membolihkan pelbagai ‘pendedahan celaka’ (damning expose’) dari SR itu disahtentukan (verification), tumpuan tuntutan Salleh Keruak ternyata tersasar.

3. Menteri tersebut mungkin perlu diperingatkan bahawa OSA, antara lain, bertujuan untuk mengelakkan perlakuan jenayah dan bukan untuk melindungi jenayah. OSA bukan Akta atau Undang-undang untuk pertahankan atau menyimpan rahsia pihak yang salah khasnya bagi pemegang jawatan awam, samada untuk melindungi menteri hatta perdana menteri sendiri.

4. Persoalan yang dituntut rakyat ialah apakah perihal strategik atau keselamatan negara yang akan terjejas lalu perlu diletakkan Laporan AG tentang 1-MDB itu sebagai dokumen OSA?

5. Kalaulah Laporan Jawatankuasa Kira-Kira Awam Negara (PAC) tentang 1MDB yang dibentangkan di Parlimen lalu, sudah cukup sarat dengan pelbagai salah-laku, urusniaga kontroversi, pelanggaran pelbagai peraturan dan ketidakpatuhan tadbir-urus (governance), maka perihal pendedahan lebih detail tentang Laporan AG itu seperti didedahkan SR kini, pastinya lebih panas dan menjahanamkan (damning).

6. Maka apakah yang sebenar-benarnya dihebohkan dan digusarkan Salleh Keruak itu? Bukankah beliau sepatutnya turut menuntut pengurusan 1MDB untuk bertangungjawab tentang kehilangan dana sebanyak US$6.7bilion (RM26bilion) itu? Apakah maksud Salleh mempertikaikan tentang kedaulatan, integriti atau maruah wibawa negara yang terjejas akibat pendedahan Laporan SR itu?

7. Bukankah negara telah hilang wibawa dan maruah rakyat tercalar di kacamata masyarakat antarabangsa, sejak ‘skandal rompakan 1-MDB terdahsyat kurun ini’ atau “1-MDB: The Heist of the Century” mula-mula diberi tumpuan dan jolokan oleh media Barat seumpama “The New York Time” seawal Februari 2015 ?

8. Tidak ada jalan dan cara lebih baik untuk membaikpulih integriti dan kedaulatan negara di kacamata dunia, kecuali dengan menambahbaik fungsi institusi-institusi kritikal semak-imbang negara seperti SPRM, Parlimen, Judisiari-Peguam Negara dan badan-badan penguatkuasa seperti PDRM, BNM dan SPR.

9. Bagaimanakah mahu dibaikpulih integriti dan tahap kepercayaan kepada negara apabila tidak kurang dari 7 jurisdiksi atau undang-undang negara asing termasuk Switzerland, Singapore, the US, Hong Kong and the United Kingdom, sedang melakukan siasatan forensik terhadap pelbagai kegiatan jenayah kewangan termasuk pengubahan wang haram (money-laundering) dan pengsonglapan (embezzlement) 1-MDB?

10. Tegasnya, beberapa individu pengurusan tertinggi syarikat kewangan antarabangsa telah dipecat dan ada yang ditahan pihak berkuasa. Sebuah perbankan Swiss di Singapura, BSI Bank sedang berdepan rayuan ketika dikenakan tindakan penalti US$100 juta (RM400 juta) oleh pihak penguasa kewangan Switzerland (Finma) kerana terlibat dengan pelanggaran ‘akta anti-penggubahan wang haram’ dalam urusniaga bersabit 1-MDB.

11. Lalu rakyat menuntut diperjelaskan;

Apakah aspek keselamatan dan integriti negara yang mahu diselamatkan Salleh Keruak?

Atau lebih tepat lagi;

Siapakah yang mahu diselamatkan Salleh Keruak?

Dr Dzulkefly Ahmad
Pengarah Strategi,
Parti Amanah Negara
10 Julai 2016.

What national security is Salleh talking about?

Why is the minister so frantic about the leaked documents when he should be equally concerned and outraged by the colossal amount of public funds allegedly embezzled by top executives at 1MDB?

COMMENT

Dzulkefly-Ahmad_salleh-keruak_6001

By Dr Dzulkefly Ahmad

1. The statement made by Communications and Multimedia Minister Salleh Said Keruak couldn’t come at a worse time. Pressing for an urgent and expeditious investigation by the Police, on the leaked Auditor-General’s report, smacks of a government that is aloof, oblivious and arrogant.

2. Coming close on the heel of the clarion call by the rakyat for the Rulers’ Conference to declassify the AG’s report, as to ascertain the authenticity and accuracy of Sarawak Report’s damning expose a few days ago, Salleh’s outburst is entirely misplaced, nay atrocious.

3. The minister does not require reminding that the Official Secret Act 1972 is supposed to help prevent crime and not to cover it up, much less justify the unjustifiable and defend the indefensible, on any abuse of power by any public office-bearers including ministers acting to protect themselves or even to protect a Prime Minister.

4. Arguably, one could ask; what critical strategic or national security risk is at stake in the issue of 1MDB? It has now come to be known to the entire nation, nay the entire world, after the presentation of the PAC Report to the Parliament, of investigation carried out by the Auditor-General’s Department of the many dubious, controversial breaches and some outrightly non-compliant transactions by 1MDB, ever since the first issuance of the Islamic Medium Term Note (IMTN) back in September 2009.

5. So why is the minister so frantic about the leaked document? Shouldn’t he be equally concerned and outraged by the colossal amount of public funds that has been embezzled by unscrupulous top executives of the 1MDB? What providence on integrity and sovereignty of the nation is he talking about?

6. The nation has indeed lost much of its goodwill and integrity in the eyes of the global community. The surest way to regain it back is to ensure that the critical institutions of the nation are again made vibrant and functional.

7. What do we expect of the perception among the international community, when at least seven jurisdictions including Switzerland, Singapore, the US, Hong Kong and the United Kingdom, are conducting forensic investigations into the MOF’s wholly-owned strategic fund, 1MDB.

8. Legal actions against top individuals in some financial companies globally, allegedly complicit to money-laundering and embezzlement activities, are already instituted.

9. Specifically, private Swiss bank BSI (Singapore) is now struggling to appeal against a 95 million Swiss franc (US$100 million) penalty issued by Switzerland’s financial regulator (Finma) over the lender’s ties to 1Malaysia Development Bhd and for breaking anti-money laundering rules which “severely harmed the reputation of the bank and its employees”.

9. So what is Salleh Keruak’s ultimate objectives after all? Which national security is he securing?

Dr Dzulkefly Ahmad is the Strategy Director of Parti Amanah Negara

*With a firm belief in freedom of expression and without prejudice, FMT tries its best to share reliable content from third parties. Such articles are strictly the writer’s personal opinion. FMT does not necessarily endorse the views or opinions given by any third party content provider.*

1MDB: Makin kalut jika Majlis Raja-raja tidak campurtangan untuk ‘Selamatkan Negara’.

July 8, 2016

| July 8, 2016

Raja-raja perlu beritahu kerajaan supaya dedahkan laporan siasatan Ketua Audit Negara keatas 1MDB supaya kesahihan dakwaan Sarawak Report boleh ditentukan dan bahana kemuflisan Kementerian Kewangan (MOF) akibat tindakan IPIC di Mahkamah Timbangtara pada 11 Julai

dzulkrfly_raja-raja_600_2

KUALA LUMPUR: Majls Raja-raja digesa campurtangan hal 1Malaysia Development Berhad dan “selamatkan negara ini”.

Sebagai langkah pertama, Pengarah Strategi Amanah Dr Dzulkefly Ahmad berkata Majlis Raja-raja perlu berkeras laporan siasatan Ketua Audit Negara kepada Parlimen yang dirahsikan dibawah Akta Rahsia Rasmi diubah statusnya.

Langkah itu perlu memandangkan dakwaan terbaharu Sarawak Report berhubung isi kandungan laporan Ketua Audit Negara itu sangat mengejutkan.

Beliau berkata mengubah status laporan itu akan membantu mengesahkan kesahihan dakwaan Sarawak Report dan “isu-isu lain yang tidak dijawab oleh laporan Jawatankuasa Kira-kira Wang Negara”.

Beliau berkata perincian Sarawak Report yang bertujuan dijadikan suatu dedahan itu “menggambarkan keadaan kelam-kabut, percanggahan dan kekeliruan keatas pelbagai urus niaga 1-MDB”. Ia juga mendedahkan ulasan profesional Peguam Negara berhubung skandal 1MDB.

“Perkara-perkara itu perlu ditentusahkan segera,” tambahnya.

Dzulkefly berkata pendedahan Sarawak Report dedahan yang paling menjahamkan.

Beliau berkata, disamping itu, Kementerian Kewangan dan 1MDB perlu melangsaikan komitmennya kepada International Petroleum Investment Company (IPC) yang berjumlah USD$6.5 bilion (RM26bilion) di Mahkamah Timbangtara Antarabangsa London (LICA) 11 Julai ini.

Tarikh tutup ditetapkan LCIA selepas IPIC dan anak syarikat Aabar Investments PJS memfail pada 13 Jun 2016.

“Oleh sebab sudah jadi begini, rakyat merayu Majlis Raja-raja supaya menggunakan kuasa yang ada (Reserved Power) untuk segera campurtangan dan selamatkan negara ini.

“Kekalutan akan bertambah buruk dan rakyat akan terawang-awang sekiranya institusi tertinggi negara teragak-agak atau tidak bersungguh bertindak dan mengantarai,” katanya.

Memperkukuh Pakatan Harapan Sebagai Pencabar Utama Umno-BN dalam PRK dan PRU ke-14……Bersiapsiaga !

May 15, 2016

 

KENYATAAN MEDIA PARTI AMANAH NEGARA BERHUBUNG PILIHAN RAYA KECIL (PRK) P.093 SUNGAI BESAR DAN P.067 KUALA KANGSAR

1. Parti Amanah Negara (AMANAH) tidak mengeluarkan apa-apa kenyataan berhubung Pilihan Raya Kecil (PRK) di dua kawasan Parlimen ini kerana mempraktikkan semangat setiakawan dan kejujuran berpakat sepertimana yang sepatutnya wujud dalam Pakatan Harapan (PH).

2. Kenyataan berhubung dua pilihan raya kecil ini sewajarnya dibincang dan dipersetujui dahulu di dalam mesyuarat Majlis Presiden PH khasnya setelah berlakunya kecelaruan semasa pilihan raya negeri Sarawak. AMANAH yakin tiada mana-mana rakan PH yang mahu melihat pengalaman buruk tempoh hari berulang.

3. AMANAH amat menghargai cadangan pelbagai pihak dan individu pimpinan parti berhubung kedua-dua PRK ini. Namun, AMANAH menegaskan bahawa tiada yang muktamad sehingga diputuskan dalam mesyuarat majlis Presiden Pakatan Harapan.

4. Budaya kenyataan dan tindakan unilateral boleh diamalkan oleh pihak lain tetapi AMANAH menegaskan ianya tidak boleh dan tidak wajar menjadi amalan Pakatan Harapan. Atas keinginan dan komitmen terhadap pendekatan muafakat politik yang jujur dan ikhlas ini, maka AMANAH ditubuhkan meskipun ada yang terpaksa meninggalkan parti asal mereka.

5. AMANAH mahukan PRK ini dijadikan medan memperkukuh Pakatan Harapan sekaligus membina keyakinan rakyat terhadap keutuhan dan kesungguhan Pakatan Harapan mencabar BN sebagai kerajaan menanti.

6. AMANAH berpendapat bahawa dua PRK ini mesti dilihat dalam perspektif yang tepat dengan matlamat yang khusus. Ia mesti dilihat dalam rangka membina kekuatan PH dalam mendepani PRU14. Implikasi baik buruk terhadap PRU14 perlu dihadam dengan jelas (Fiqh Al-Maalat/Fiqh Kesan-Konsekuensi).

7. AMANAH secara konsisten menyeru semua pihak, khususnya rakan PH, untuk menggembleng seluruh kekuatan pembangkang termasuk mereka yang ingin sekadar menyingkir Najib, di belakang PH. Tidak perlu dan jangan ada usaha mencari formula mahupun pendekatan yang lain.

8. Mesyuarat AMANAH peringkat Nasional hari ini telah membuat penilaian dan analisa berhubung PRK Sungai Besar dan Kuala Kangsar. AMANAH akan mengesyorkan tindakan sewajarnya kepada Mesyuarat Majlis Presiden Pakatan Harapan;

i. Syor yang dibawa AMANAH bertujuan mengukuhkan kedudukan PH sebagai satu-satunya saingan yang serius terhadap BN yang bertujuan menggantikannya sebagai kerajaan dan bukan sekadar meletakkan PH sebagai pembangkang kuat mahupun sekadar penasihat.

ii. AMANAH menyeru semua pihak supaya meletakkan keyakinan penuh terhadap PH. Tumpukan usaha kepada pengukuhan PH dan menanamkan kefahaman bahawa persaingan antara BN dan PH perlu diutamakan.

iii. Persaingan ini perlu dibawa ke PRU14 supaya PH dilihat sebagai satu-satunya saingan untuk membentuk sebuah kerajaan baru.

9. Demi mencapai kemenangan ke atas kerajaan BN yang telah lama mengabaikan hak dan kepentingan rakyat, kerja-kerja mengukuhkan PH secara bulat dan muktamad perlu dilakukan sekarang!

“Harapan Baru”

HJ MOHAMAD BIN SABU
Presiden
Parti Amanah Negara

Kesimpulan Perbincangan Meja Bulat. Kemiskinan Masyarakat Melayu Luar Bandar

May 14, 2016

Para Hadirin

Jay Jay Denis  (Pejabat MP Kelang)

Dzulkefly Ahmad  (Amanah)

Gooi Hsiao Leung  (KeAdilan)

Azlan Awang  (MTEM)

Tian Chua  (KeAdilan)

Jayanath Appudurai  (SABM)

Sivarajan Arumugam  (PSM)

Khaw Seng Hean  (PSM)

Jeyakumar Devaraj  (PSM)

Raja Kamarul Bahrin  (Amanah)      

Shamsul Iskandar  (KeAdilan)

Maryam Lee  (Projek Dialog)

Liyana Sarah Rizal  (Projek Dialog)

Subramaniam Pillai  (Aliran)

Md Nasir Tampol  (Ikram)

Gopalan Papachan  (Amanah)

Abdul Hafidzi Hasjim  (Ikram)

Musaddeq Khalid  (Amanah)

Kesimpulan Perbincangan Meja Bulat.   

Kesmiskinan Masyarakat Melayu Luar Bandar

Sesi Pertama: Mengapakah pendapatan isi rumah kurang daripada RM1,200 untuk 45% keluarga Melayu luar Bandar?

  1. Saiz tanah tidak mencukupi

–          Di kawasan Sg Siput, 25 antara 28 penoreh getah mengushakan tanah seluas 3 ekar ke bawah. Dan 16 daripada bilangan ini menyewakan tanah dengan kadar 10:60 ataupun 50:50.

–          Sistem warisan Islam mengakibatkan pengurangan saiz tanah

–          15 ekar sepatutnya menjadi garis panduan asas bagi pesawah padi. Tetapi kebanyakan pesawah di Kedah mengusahakan tanah 5 ekar ke bawah dan menerima pendapatan di paras RM 500 sebulan.

  1. Monopoli industri beras

–          BERNAS, sebuah syarikat swasta, menjadi satu-satunya ‘pengawal’ bagi industri beras.

–          Subsidi baja (dengan peruntukan RM 500 juta dalam Badget 2016) tidak mencapai matlamatnya. Ramai pesawah mengadu baja yang dibekalkan oleh kontraktor yang ditugaskan tidak sesuai untuk tanaman padi. Mereka terpaksa jual ke lading kelapa sawit.

–          Subsidi yang ditujukan pada kilang-kilang “mill” padi kecil milikan Bumiputra tidak dikendalikan dengan betul. Oleh itu, mill milikan Bumiputra telah kurang daripada 100 beberapa tahun dahulu ke lebih kurang 30 sekarang.**

–          Program ST15 (yang pada badget sebelum ini diperuntukan RM 528 juta dihentikan di dalam Bajet 2016 kerana kerajaan sedar subsidi ini disalahgunakan.

–          Kesemuanya peruntukan subsidi untuk sector pesawah padi adalah RM 2.2 bilion. Tetapi keberkesanannya adalah diragui.

 

  1. Fokus kerajaan adalah pada pembangunan bandar. Sektor pertanian tidak diberi keutamaan.

 

  1. Permintaan untuk getah di pasaran dunia kurang daripada kapasiti pengeluaran getah. Pada takat ini Malaysia mengeluarkan 1 juta tonne getah setiap tahun ia-itu lebih kurang 8% pada jumlah total. Kita merupakan pengeluar ke 4 terbesar di dunia – Indonesia, Thailand dan Vietnam mendahului kita.

–          Ada kemungkinannya permintaan getah diperengkat dunia tidak akan berkembang dengan pesat. Oleh kerana masalah pencemaran alam sekitar, Negara Cina sedang ambil langkah untuk menyekat penambahan kereta di Negara itu, yang merupakan pengeluar kereta terbesar di dunia.

 

  1. Industri perikanan memerlukan perlindungan daripada kapal perikanan dari luar Negara. Ada antara kapal periakanan Vietnam yang memegang lessen tempatan yang diperolehi oleh VIP Malaysia. (Para nelayan tempatan pernah meminta senarai individu yang diberi lessen menangkap ikan, tetapi pihak atasan enggan membekalkan senarai ini.)

–          Kapal perikanan Vietnam adalah bersenjata dan mereka agresif.

–          Pihak penguatkuasa zon tidak menjalankan tugas mereka dengan baik.

–          Ada juga kapal dengan lessen bermuat cargo yang juga tangkap ikan.

–          Pendapatan pekerja industri ikan di Kemaman meningkat sebanyak RM14 dalam 10 tahun (RM400 – RM414).

  1. Tahap kecekapan dalam agensi kerajaan untuk membantu petani dan peladang amat kurang. Kerap kali benih ataupun seedling yang dibekalkan oleh Risda untuk getah ataupun kelapa sawit tidak berkualiti tinggi. Pengeluarannya tidak memuaskan. Kecuaian dalam pembekalan seedling menjejaskan pendapatan pekebun itu untuk 20 tahun!!

Kadang kala baja yang ditawar oleh agensi kerajaan tidak begitu sesuai untuk tanah yang diusahakan.

 

  1. Peladang tidak dapat akses kepada pasaran untuk menjual pengeluaran mereka, cth: buah-buahan.
  1. Masalah pengangguran tersembunyi di kalangan masyarakat kampong luar Bandar. Itulah sebabnya di banyak skim FELDA ada tiga adik beradik yang usahakan lot 10 ekar yang diberi pada bapa mereka yang rupakan peneroka asal skim itu. Kekurangan peluang kerja adalah punca masalah seperti ini. (Isu saiz tanah dalam poin 1 adalah berkaitan .)
  1. Kehadiran 5.5 juta pekerja asing (hanya 2.3 juta dengan dokumen sah) menjejaskan situasi kaum B40 luar Bandar seperti berikut

–          Peluang dapat kerja di kilang-kilang ataupun sector perkhidmatan (7-11, stesyen minyak dll) tersekat kerana majikan lebih suka mengupah pekerja asing kerana mereka boleh dikontrol lebih senang. (Perkara ini ada berkaitan dengan poin 1 – saiz tanah)

–          Gaji pekerja kontrak di sector pertanian juga merudum kerana pekerja asing tanpa izin sedia menerima gaji yang lebih rendah daripada gaji minima RM 900. Jadi seorang pekerja tempatan terpaksa terima terma yang diterima oleh PATI jika mahu bersaing untuk kerja yang sama.

–          Se bahagian besar daripada pendapatan pekerja asing dihantar balik ke Negara mereka. (Lebih daripada RM 30 bilion untuk tahun 2014). Jika separuh daripada pekerja asing diganti denagn pekerja tempatan RM 15 bilion akan berkitar di ekonomi tempatan dan membuka peluang busines untuk ramai peniaga kecil.

Sesi Kedua: Bagaimanakah cara untuk meningkatkan pendapatan isi rumah masyarakat Melayu luar bandar?

  1. Bagi Sektor Padi

–          Subsidi harus di teruskan. Kerana jika harga beras di pasaran ditingkatkan keluarga-keluarga yang berpendapatan rendah di sector-sektor lain akan mengalamai masalah dalam memerolehi makanan.

–          Tetapi langkah-langkah tegas dan berkesan harus diambil untuk memastikan subsidi (yang sekarang berjumlah RM 2.2 bilion untuk pesawah padi) sampai ke pesawah padi.

–          Satu antara caranya adalah untuk memberi voucher pada para pesawah untuk membeli baja dan ubat serangga daripada sesiapa peniaga baja yang mereka sendiri pilih.

–          BERNAS perlu dihapuskan dan Lembaga Padi Negara harus diwujudkan semula di bawah kawalan Kerajaan, dan dengan penglibatan demokratik para pesawah.

 

  1. Bagi sektor Pekebun Getah

–          buat sementara bayaran terus pada penoreh bila harga getah menurun adalah wajib. Mungkin paras harga bila bantuan ini dimulakan boleh ditingkatkan.

–          Untuk jangka masa panjang, kita harus mempelbagaikan aktiviti ekonomi (diversify) penoreh getah kita. Taraf sara diri Negara kita untuk daging kambing adalah haya 10%, untuk susu lembu hanya 5% dan untuk buah-buahan hanya 68%. (Sila lihat Lampiran 9).

–          Kerajaan harus memberi bantuan modal dan teknikal dan latihan bagi pekebun getah mempelopori ternakan kambing, lembu dan ikan.

–          Oleh kerana pemasaran buah-buahan merupakan satu masalah yang besar, FAMA (yang dapat badjet sebanyak RM 170 juta untuk tahun 2016) harus melancarkan skim di mana ia tandatangani kontrak membeli beberapa kilogram buah-buahan seminggu daripada pekebun kecil pada harga yang munasabah. Ini akan menggalakkan pekebun kecil bertukar pada tanaman buah-buahan. FAMA perlu mencari pasaran untuk buah-buahan yang dia tempah begini. Ke kedai-kedai di Bandar kita, ke luar Negara, dan untuk dimengetinkan.

 

  1. Bagi Sektor Nelayan

–          Transparensi dan ketelusan dalam memberikan lesen pada kapal menangkap ikan. Pemilik semua kelas lesen disenaraikan di website Kementerian dan ruang harus dibuka untuk mereka yang ingin menyoal pemberian lesen pada pihak-pihak yang menyewa lesen itu ke pihak nelayan asing.

–          Penguatkuasaan lautan kita harus ditingkatkan dan kaedah kawalan dari udara harus digunapakai untuk memastikan “over-fishing” tidak berlaku.

 

  1. Untuk Memastikan Bantuan Kerajaan sampai ke sasarannya

Masyarakat tempatan harus diperkasakan untuk memainkan peranan yang berkesan dalam mengawal penyelewengan subsidi kerajaan yang ditujukan pada petani dan pekebun berpendapatan rendah. Antara lain –

–            Ketua Kampung harus dipilih oleh rakyat tempatan melalui pilihan raya peringkat kampong. Pada takat ini adalah amalan biasa untuk Ketua-Ketua Kampung untuk dilantik oleh Pegawai Daerah di atas nasihat Ketua Bahagian UMNO. Masalahnya adalah di banyak kes, pihak-pihak yang melantik adalah saspek utama dalam penyelewengan yang kita ingin kawal! (Dalam badget 2016, RM 321.5 juta diperuntukkan sebagai elaun JKKK kampong-kampung. Elaun ini nharus diteruskan, tetapi pemilihan Ketau Kampung harus diserah balik pada masyarakat kampong.)

–          Transparensi harus diamalkan berkaitan peruntukan-peruntukan pembangunan tiap kawasan luar bandar. Jenis projek, spesifikasinya, butir-butir kontraktor dan harga kontrak harus dipamirkan di website tiap Pejabat Daerah supaya orang awam di kampong boleh dapat tahu dan memantau projek-projek tersebut.

–          Menyediakan kooperatif supaya peladang dapat bekerjasama antara satu sama lain – ‘Kuasa kepada peladang’.

–          Penswastaan perkhidmatan teknologi kepada masyarakat berpendapatan rendah luar Bandar harus dihentikan kerana pendekatan sebgini buka ruang penyelewengan. Institusi awam perlu dikuatkan semula

 

  1. Untuk mengendalikan masalah pengangguran tersembunyi

–          Hentikan pengambilan pekerja asing

–          Buka ruang seluas-luasnya untuk mendaftarkan semula 3.5 juta PATI yang sedang berada di Malaysia. (Nampaknya ada satu pendekatan sinis di mana kerajaan menjadikan proses pendaftaran/pemutihan ini terlau sukar dipatuhi supaya memacukan jeritan daripada pihak majikan untuk membawa masuk pekerja asing baru! Ada pihak kontraktor gergasi buruh antarabangsa yang tunggu-menunggu peluang untuk menguat untung besar daripada proses membawa masuk 1.5 juta pekerja Bangladesh yang telhpun dipersetujui tetapi terpaksa ditangguh!)

–          Ambil tindakan serius terhadap majikan yang mengupah PATI. Hanya menghukum PATI tidak berkesan. Tetapi jika beberapa orang majikan dipenjarakan 6 bulan atas kesalahan ini, sudah tentu mesej akan sampai sasaran.

–          Menggalakkan kilang dan majikan lain mencari pekerja daripada B40 tempatan – di kawasan kampong dan juga di Bandar. Jika ada recruiter yang cari-cari da menawar kerja sudah tentu ramai orang tempatan akan keluar kerja jika pengangkutan disediakan, gaji RM 1000 sebulan dibayar dan  tidak paksaan berkerja 12 jam sehari.

–          Buka ruang untuk pekerja asing mencari majikan baru jika ia dibuang kerja kerana mengadu ke Pejabat Buruh terhadap majikannnya.

–          Program menjana kuasa elektrik daripada sumber yang tidak mencemarkan seperti bio-gas daripada Land Fill, kuasa matahari, kuasa angin dan sebagainya harus dikembangkan di kawasan luar Bandar. Latihan teknikal bagi masyarakat luar Bandar untuk berkerja dalam sektor baru ini harus diberi keutamaan.

Perkara Berbangkit

  1. Ini satu permulaan yang baik. Tetapi tidak boleh dihentikan di sini. Satu jawatankuasa harus ditubuhkan untuk

–          mengkaji semua ide yang dikemukakan,

–          menganjurkan mesyuarat “Town Hall” dengan pesawah padi, pekebun getah, nelayan dan golongan-golongan lain untuk dapat maklumbalas mereka supaya dapat memantapkan lagi syor yang kami sudah syorkan,

–          menjadikan syor-syor ini se bahagian pada Manifesto Politik Pakatan Pembangkang untuk PRU 14.

 

  1. Jawatankuasa ini harus

–          meneliti Kertas-kertas Startegik 2, 3, 4, dan 20 dalam Rancangan Malaysia Ke 11 yang juga menyentuh beberapa perkara ini.

–          Terus membuka ruang untuk NGO dan pihak akademik yang berminat untuk terus melibatkan diri dalam proses ini.

 

  1. Suatu Laporan Ringkas terhadap kandungan sesi perbincangan ini harus disediakan dan diedarkan ke semua peserta  dan juga mereka yang berminat tetapi tidak dapat hadir sesi ini. Dan juga ke Parti –parti pembangkang.

 

  1. Kedudukan Negara seperti Malaysia dalam system ekonomi global tidak menguntungkan kita. Malah kita, Malaysia, dibuli dalam system ekonomi global yang sedia ada. Kita harus menyedari situasi ini dan aturkan startegi untuk mengatasinya.

 

Laporan ini disediakan oleh Jay Jay Denis

dan Jeyakumar Devaraj.

Mei 2016

Pengundi Sarawak wajar pastikan PBB tidak menjadi seperti Umno di Semenanjung…

May 6, 2016

 

Sarawakians, ensure PBB doesn’t become UMNO in the Peninsula.

As if barring 30 odds opposition leaders were insufficient to depict himself as practising ‘electoral authoritarianism’ to paraphrase Professor Andreas Schedler, or in simple term, a farce democracy, Adenan Satem ensures he cripples further the opposition by giving a deadline of 5 May for them to disappear from the battle-ground.

What an act of cowardice! What could be worst of an autocrat and one which truly makes a huge mockery of his imminent victory and a farce of democracy at it worst.

Never mind the many outrageous and long standing practice of denying the opposition access of the mainstream media. Never mind the many blatant abuses of public funds into the billions, announced during campaign period of ministers and money politics changing hands.

The only ‘democracy’ that is, is because there is an electoral process but a very far cry from any meaningful semblance of an equal and level playing field, much cherished by BERSIH, the ‘free and fair’ electoral watchdog.

This writer and his other colleagues YB Nurolhuda (stateassembly Parit Yani, Johor) and Suhaizan Kayat (Organising Secretary of Parti Amanah) were amongst those that were given limited visa and a deadline of 5 May to rid themselves of Sarawak.

Why the necessity to worsen further his image as an autocrat is extremely baffling much as it is arguably constitutionally illegitimate.

Despite every poll-analyst talking of his sure victory, Adenan is making absolutely certain that he reverses the trend that opposition is making definite inroad into Sarawak politics.

Adenan is particularly anxious of the continuing Chinese support for the Opposition, evident in the last two elections of 2011 and 2013.

For that matter, the dwindling support of Iban, Bidayuh and Orang Ulu for BN is equally worrying for him. His main key performance indicator is now to arrest this emerging trend.

Campaign in the much fought battle-ground of the Opposition seats have been stiff though not obviously fierce.

Adenan’s cowardly acts were specifically aimed at reducing the intensity of this fight and stifling the opposition fire-power, the like of Amanah’s president Mat Sabu and parliamentarian Khalid Samad and Dap’s Tony Pua et al.

The dismal and sorry of Sarawak after 53 years of forming a federation with Malaya is what Adenan fears most to be exposed. He is surely under a false illusion that as if Sarawakians could be continuously deluded and conned.

His RM27 billion cash reserve is totally meaningless and worthless, if tap in the home is still anything but clean while 183 dilapidated schools are still in real sorry state. This writer witnessed the sorry state of schools, long houses and basic amenities of roads etc, everywhere he campaigned.

It is both scandalous and criminal for a government to subject their citizens to this state of abject deprivation, while they boast and gloat of their massive cash reserve. The high cost of living, as a result of the recent GST and withdrawal of subsidies, could have easily been absorbed and handled by a ‘caring and rich government’, should they have truly a will power and tenacity to deliver a meaningful life to their rakyat. Could an apparently strong CM like Adenan now deliver?

Well, be that as it may, into the last 24 hour of the 10 day campaign period, it would be tactical, wise and pertinent that the Sarawakians take a long hard look before making their decision today.

Granted Adenan’ autocratic tendency and a propensity for turning democracy into a farce and a sham, Sarawak voters must ensure a strong and vibrant voice of Opposition in the State Assembly of Sarawak!

Only this will ensure A Better Sarawak, for the immediate future.

Only by mandating a strong opposition voice and sufficient seats, will PBB-BN be checked into not becoming a corrupt and dysfunctional government, like their counterparts of Umno-BN in the peninsula of Malaysia.

Otherwise, Sarawak would be doomed, as Sarawakians make their choice to their own detriment and peril in bringing back the ‘One Party-Coalition Dominant System in Sarawak’.

Dr Dzulkefly Ahmad
Strategy Director,
Parti Amanah Negara.

Sarawakians, ensure PBB doesn’t become Umno-like (MKini)

Amanah warns against too big a win for BN FMT Reporter May 6, 2016

 

 

%d bloggers like this: