Skip to content

British Parliament votes in favor of (symbolic motion) a Palestinian statehood recognition (274-12)

October 14, 2014

The Jerusalem Post
Britain’s House of Commons votes 274-12 in favor of symbolic motion that stands as initial stage of UK recognition of a Palestinian state.

House of Commons London.
House of Commons London.

British House of Commons in London.. (photo credit:REUTERS)

Britain’s House of Commons voted in favor of recognizing a Palestinian state late Monday in a move that will not alter the government’s stance on the issue, but that carries symbolic value for Palestinians in their pursuit of statehood.

Lawmakers in Britain’s lower house of parliament voted by 274 to 12 to pass a non-binding motion stating: “That this House believes that the Government should recognize the state of Palestine alongside the state of Israel as a contribution to securing a negotiated two-state solution.”

Britain does not classify “Palestine” as a state, but says it could do so at any time if it believed it would help peace efforts between the Palestinians and Israel. Government ministers were told to abstain and the non-binding vote will not force Britain to recognise a Palestinian state.

Nearly 50 MPs were in the chamber to hear pro-Palestinian Labor Backbencher Grahame Morris open the four hour debate which he said was a chance for the UK to atone for its historic mistakes – a clear reference to the Balfour Declaration.

He and party colleagues knew in advance that with the unprecedented backing of the Labor party – as traditionally the political parties do not tell MPs which way to vote in what is supposed to be backbench business – his motion calling for the British Government to recognise a Palestinian State would be passed, probably by a substantial majority.

Several senior pro-Israel Labor party MPs including a number of members of the shadow cabinet – angered by the decision of party leader Ed Miliband and Shadow Foreign Secretary Douglas Alexander to order Labor backbenchers to back the Morris motion by issuing a ‘three line whip’ – were understood to be ready to defy the instruction and abstain on the vote which was due at 10 p.m. UK time, midnight in Israel.

Former Labor Foreign Secretary Jack Straw successfully moved a manuscript amendment which stated that recognition of a state should be agreed as a ‘contribution’ towards a two state solution. He said if Israel had its way and recognition should be delayed until an agreement is reached between Israel and the Palestinians, that – in effect – would amount to giving Israel a veto over Palestinian statehood.

The Palestinians, he reminded the Commons had no say or veto over the establishment of the State of Israel.

A counter argument was put forward by another former Foreign Secretary the Conservative Party’s Malcolm Rifkind who told MPs that it was not possible to recognize a state which has no boundaries, no army, nor a government. The Palestinians he said, currently have two administrations and simply did not qualify for ‘recognition’.

Also he noted wryly, Britain did not recognize the State of Israel until 1950 when its borders and government and been well established.

An amendment which had been proposed on an all party basis by members of the Conservative and Labor Friends of Israel and which would have made recognition conditional on the successful conclusion of a two state solution negotiation, was not selected by the Commons Speaker John Bercow.

As a result MPs were instead faced with a choice of voting for recognition “as a contribution” towards peace or voting against. Many Conservative MPs – who along with the Government Ministers were given a ‘free vote’ by their party managers – stayed away – in effect abstaining.

A leading supporter of Israel Guto Bebb summed the political choice he faced in an article in Monday’s Daily Telegraph, pointing out that regardless of the vote, the British Government’s position would not change and international opinion would not be swayed by a few squabbling MPs on Britain’s opposition benches.

He suggested that he and his Conservative colleagues should stay away from the vote whilst the Labor Party “turns the Commons chamber into its own policy forum”. And with it being the first day back from a recess, many MPs appeared to have taken a similar decision rendering the voting figures relatively meaningless.

That argument however was countered by Jack Straw, who made clear the symbolism of the vote regardless of how it was achieved was far more important and the message to all beyond the UK would be very clear.

Both the government Middle East Minister Tobias Ellwood and the Labor Shadow spokesman Ian Lucas were due to address MPs during the debate, with the Minister expected to say that the UK wanted to see the establishment of a viable Palestinian state living side by side with Israel.

But he was due to tell MPs that only through a negotiated process and an end to the occupation could Palestinian statehood become a reality. As far as the current government was concerned they would choose when it was the most appropriate time to grant recognition and that would be when they considered it would best provide for a full peace.

The vote therefore was expected to give the Palestinian lobby both in the UK and further afield a feeling of historic victory but being symbolic and non binding, as Grahame Morris noted, it would not change the facts on the ground.

Only if the Labor Party were to be successful in next May’s general election, would they be in a position to implement the Commons vote and judging by the latest opinion polls it would be anybody’s guess in the current political climate as to who might take over in 10, Downing Street. But at present it appears more likely that David Cameron with his more balanced approach to the Arab-Israel conflict will be there and he will – in all probability just ignore last night’s vote as he has done on the three other occasions backbench votes have resulted in defeats for his government’s policies.

Tiada ‘Wow-Factor’ dan Bajet ‘Roll-Over’ 2015

October 11, 2014

HARAKAHDAILY | 11 Oktober 2014.

KUALA LUMPUR: Pengarah Pusat Penyelidikan dan Pembangunan PAS, Dr Dzulkefly Ahmad menyifatkan Bajet 2015 yang dibentangkan Perdana Menteri semalam, sebagai menaymbung yang lama, semacam sekadar ‘melepas batuk ditangga’.

Ini kerana melalui bajet 2015 kata beliau, Datuk Seri Najib dilihat megetahui masalah ekonomi negara, tetapi malangnya tiada ‘Wow Factor’ yang dibawa Najib sebagai penyelesaian kepada masalah itu.

Apa yang ada katanya, hanya lebih kepada ‘Roll-Over’ atau bajet mengulangi perkara sama termasuk soal peningkatan hutang dan sebagainya.

Beliau berpendapat, Datuk Seri Najib Razak sepatutnya menggunakan Bajet 2015 secara baik bagi mendidik rakyat tentang kedudukan ekonomi dan kewangan negara yang kini berdepan dengan risiko untuk diturunkan Penarafan Negara atau Sovereign Rating oleh Badan Penarafan Antarabangsa.

“Puncanya ialah hutang kerajaan pusat terkini RM586 bilion. 16 tahun defisit fiskal dan jaminan pinjaman oleh kerajaan ke atas GLC atau ‘contingent liabilities’ ke paras RM157 bilion.

“Pada awal pembentangan nampak macam beliau sudah insaf tetapi jelas bahawa langkah konsolidasi fiskal hanya ‘melepas batuk ditangga’ ketika perbelanjaan mewah diperuntukkan semacam  tidak berdepan apa-apa masalah,” katanya.

Menurut Dzulkefly yang juga AJK PAS Pusat, belanja mewah itu tetap macam lama termasuk peruntukan besar kepada Jabatan Perdana Menteri iaitu RM19 bilion dan Permata (RM711j). Projek mega tetap ada,beberapa lbuhraya seperti Pan Borneo Highway yang sudah masuk enam kali disebut dalam bajet, projek-projek hospital dan infrastruktur, pelbagai insentif-insentif cukai dan sebagainya. Sumber dana pastinya bukan dari ‘Wang Terkumpul atau Consolidated Fund’. Tentunya dari pinjaman yang akan dibuat diluar peruntukan Bajet atau dipanggil “Off-Balance Sheet Spending” atau ‘Off Budget Spending’.

“Perkara yang baik tetap baik, tapi sengaja berbelanja besar kerana takut hilang sokongan adalah sangat tidak bertanggungjawab. Najib masih belum sedar rupanya tentang disiplin fiskal.

Dzulkefly juga melahirkan kebimbangan, apakah Bajet 2015 ini akan mengalami nasib yang sama dengan yang lain dari segi ketirisan dan kebocoran yang akhirnya akan menggagalkan pencapaian program-program yang baik.

Sebab itu katanya, Pakatan Rakyat turut membentangkan belanjawan alternatif sebagai penyemak imbang agar wujud persaingan sihat. – HARAKAHDAILY 11/10/2014

Belanjawan PR 2015: “Revolusi Desa” – antara 4 teras Tindakan Segera

October 9, 2014

SALMIYAH HARUN | 09 Oktober 2014. (HarakahDaily)

KUALA LUMPUR: Belanjawan Malaysia 2015 Pakatan Rakyat mencadangkan Revolusi Desa bagi memanfaatkan potensi kawasan desa dengan melancarkan program yang membawa kegiatan ekonomi, pentadbiran dan pendidikan.

Salah seorang jawatankuasa Belanjawan Pakatan rakyat Dr Dzulkefly Ahmad berkata peranan Pemodalan Nasional Berhad (PNB) diberi tugas sebagai syarikat pelaburan negara yang bertanggungjawab membangun sektor pertanian desa sebagai sektor ekonomi negara.

“Kayu ukur yang khusus akan dilaksanakan terutama dari segi kandungan teknologi projek bermatlamat untuk angkat pertanian sebagai industri utama negara yang memenuhi keperluan mengurangkan pergantungan kepada import makanan,”katanya.

Beliau turut menggesa kerajaan mewujudkan lebih banyak bandar satelit terutama diluar Lembah Klang dengan memindahkan institusi dan jabatan kerajaan ke bandar satelit ini.

Selain itu, Revolusi Desa katanya perlu juga menekankan program perumahan desa bagi menyediakan rumah yang boleh disewa atau dibeli oleh penduduk desa pada kos yang berpatutan.

“Dibantu oleh skim insentif dari kerajaan kepada pemaju dan institusi kewangan untuk menggalakan pemaju turut membangunkan perumahan di kawasan itu,” katanya.

Menghuraikan rancangan utama Revolusi Desa, katanya, menaiktaraf mutu perkhidmatan pendidikan di desa baik dari segi infrastruktur hinggalah kepada mutu tenaga pengajar perlu dilaksankan.

“Pembinaan sekolah berasrama penuh dan separa penuh yang baru di kawasan desa agar sekolah yang lebih bermutu dapat dimaksimakan kemahiran melalui kerjasama dengan sekolah tempatan,”katanya.

Sehubungan itu, turut ditekankan dalam merealisasikan Revolusi Desa termasuklah intensif pelepasan cukai kepada koperasi atau syarikat yang berjaya menggabungkan guna tanah desa bagi menjalankan aktiviti pertanian bernilai tinggi.

Bagitu juga fungsi FAMA perlu disemak dan dinaiktaraf agar lebih berkesan dalam memasarkan keluaran ekonomi desa serta naik taraf kemudahn infrastruktur dan jaringan telekomunikasi di kawasan desa.

Justeru katanya, menghidupkan ekonomi desa juga selari dengan prinsip pentadbiran Pakatan Rakyat yang telah dimuatkan dalam dokumen sebelum ini seperti Buku Jingga dan manifesto rakyat. - HARAKAHDAILY 9/10/2014

Revolusi Desa

Belanjawan Pakatan Rakyat 2015 mengiktiraf potensi ekonomi yang ada di kawasan desa dan tanggungjawab kerajaan mewujudkan sistem ekonomi desa yang memacu kesejahteraan desa.

Keutamaan menghidupkan ekonomi desa juga selari dengan prinsip pentadbiran Pakatan Rakyat yang telah dimuatkan dalam dokumen-dokumen sebelum ini seperti Buku Jingga dan Manifesto Rakyat yang akan mengangkat desentralisasi wilayah sebagai satu pendekatan pentadbiran utama.

Melalui desentralisasi, Pakatan Rakyat akan melancarkan program-program yang membawa kegiatan ekonomi, pentadbiran dan pendidikan ke kawasan-kawasan desa agar sumber ekonomi yang memacu kegiatan ini akan turut serta dialihkan ke kawasan-kawasan desa.

Belanjawan Pakatan Rakyat 2015 mencadangkan Revolusi Desa untuk memanfaatkan potensi ekonomi kawasan desa.

Rancangan utama Revolusi Desa adalah seperti berikut:

1. Permodalan Nasional Berhad (PNB) akan diberi tugas sebagai syarikat pelaburan negara yang bertanggungjawab membangunkan sektor pertanian desa sebagai sektor ekonomi negara. Kayu ukur yang khusus akan dilaksanakan terutamanya dari segi kandungan teknologi projek yang dilaksanakan, peluang pekerjaan yang dihasilkan, kecekapan guna tanah dan lain-lain. Matlamatnya adalah untuk mengangkat pertanian sebagai industri utama negara yang memenuhi keperluan mengurangkan pergantungan kepada import makanan di samping menyuntik kegiatan ekonomi yang boleh mengatasi faktor-faktor kehambaran yang dihuraikan sebelum ini.

2. Mewujudkan lebih banyak bandar satelit utama di luar Lembah Klang dan dipindahkan institusi dan jabatan kerajaan ke bandar-bandar satelit ini. Kawasan desa yang berhampiran dengan bandar satelit utama ini akan mendapat kesan ekonomi dari meningkatnya aktiviti ekonomi di bandar-bandar satelit ini.

3. Program perumahan desa untuk menyediakan rumah yang boleh disewa atau dibeli oleh penduduk desa pada kos yang berpatutan. Program ini perlu dibantu oleh skim insentif dari kerajaan kepada pemaju dan institusi kewangan untuk menggalakkan pemaju turut membangunkan perumahan di kawasan (sama ada dalam bentuk potongan cukai, insentif modal atau usahasama tanah) dan institusi kewangan memberikan pembiayaan bagi pembeli rumah di desa (sama ada dalam bentuk jaminan kredit atau pinjaman bersama).

4. Naiktaraf mutu perkhidmatan pendidikan di desa baik dari segi infrastruktur hinggalah kepada mutu tenaga pengajar. Pembinaan sekolah-sekolah berasrama penuh dan separa penuh yang baru di kawasan desa agar sekolah-sekolah yang lebih bermutu dapat dimaksimakan kemahirannya melalui kerjasama dengansekolah-sekolah tempatan.

5. Insentif pelepasan cukai kepada koperasi atau syarikat yang berjaya menggabungkan guna tanah desa bagi menjalankan aktiviti pertanian bernilai tinggi mengikut syarat-syarat yang ditetapkan kerajaan. Ini bertujuan menggalakkan gabungan tanah milik persendirian dalam satu bentuk usahasama projek yang mempunyai  skala ekonomi yang lebih besar.

6. Fungsi dan kemahiran agensi pemasaran seperti FAMA perlu disemak dan dinaiktaraf agar lebih berkesan dalam memasarkan keluaran ekonomi desa

7. Naiktaraf kemudahan infrastruktur dan jaringan telekomunikasi di kawasan desa Pakatan Rakyat percaya pelaburan seperti yang disebut di atas boleh mewujudkan gelombang kerancakan sosio ekonomi desa selaras dengan matlamat Revolusi Desa yang diangkat menjadi agenda nasional.

Sila Rujuk:

Belanjawan Malaysia 2015 Pakatan Rakyat

Surat terbuka buat Menteri Kewangan sempena Bajet 2015

October 8, 2014

Bajet 2015: Surat terbuka buat Menteri Kewangan (HarakahDaily)

Buat Yang Amat Berhormat Perdana Menteri merangkap Menteri Kewangan.

Di ambang Bajet 2015, izinkan saya membuat hanya satu teguran sahaja dan akan susuli dengan yang lain kemudian.

Memang ia tidak akan dapat merubah apa-apa seperti yang termaktub dalam Rang Undang-Undang Bekalan Perbelanjaan 2015.

Surat Terbuka ini bertujuan sekadar mengingatkan YB Menteri Kewangan dalam rangka nasihat serta semak-imbang sekaligus seperti dianjurkan lisan Rasul AlLah (saw)..”Bahawa Agama itu Nasihat..”.

Ini Bajet ke-enam YB sejak mengambil alih tampuk pemerintahan pada April 2009.

Ia bajet terakhir menutup tirai Rancangan Malaysia Kesepuluh (RMK-10) yang bermula pada tahun 2011 dan tamat tahun 2015.

YB tidak perlu dingatkan bajet adalah alat fiskal utama sesebuah kerajaan demokrasi yang mengatur susun perbelanjaan dari sumber pendapatan.

Bajet juga membuat anggaran tentang tahap pertumbuhan yang ingin dicapai buat tahun tertentu, sekaligus menangani tahap inflasi dan pengagguran (unemployment).

Itu aspek makroekonominya.

Pujian boleh diberikan kepada YB tentang tahap pengangguran yang rendah di negara kita ini.Terkini 2.4%.

Sayugia saya ingatkan sejak 2009, YB tidak berjaya mencapai tahap ‘lulus’ dalam ‘KPI’ yakni ‘6% pertumbuhan ekonomi’ yang YB sendiri sasarkan.

Ya YB gagal, dan hanya capai 4.5% hingga 5% sahaja secara purata.

Sebab itu saya memahami YB sangat seronok kerana mencapai 6.2% pada suku pertama dan 6.4% pada suku kedia tahun ini (2014).

Saya juga faham mengapa YB suruh penerangan Umno dibuat seluruh Negara tentang ‘kejayaan’ tersebut.

Yakinlah YB, rakyat tidak akan marah dan memaki hamun YB jika tidak kesampaian angka yang ingin dicapai.

Seandainya YB berjaya capai melebihi 6% pertumbuhan pun, rakyat juga tidak memahami erti dan mungkin tidak pun dapat merasakan kesan baiknya kepada kehidupan mereka.

Nah ketahuilah YB sesungguhnya angka-angka makroekonomi ini tidak punya erti bagi rakyat teramai kecuali segelintir yang benar-benar celik ekonomi.

Namun YB seandainya saya dedahkan kepada mereka dan ‘menghasut’ mereka YB-lah Menteri Kewangan yang bukan sahaja ‘gagal’ mencapai markah lulus bahkan sebaliknya adalah Menteri Kewangan yang sangat culas, cuai bahkan ‘curang’ dalam tadbir-urus kewangan awam negara yang diamanahkan rakyat, maka kesannya adalah berat kepada YB!

Saya minta dalam Surat Terbuka ini, supaya YB berhenti membelanjakan sumber pendapatan negara dan kekayaan negara dengan cara boros, cuai dan terkadangkali tidak telus dan bertanggungjawab!

Mengikut rekodnya, YBlah Menteri Kewangan yang ‘tidak pernah gagal’ memohon “Perbekalan Tambahan” atau mudahnya ‘Bajet Tambahan’ setiap tahun sejak 2009.

Saya boleh memahami keperluan YB untuk memohon bajet tambahan tahun 2009 sebab kemelut atau krisis ekonomi.

Negara memerlukan berbelanja secara ‘suntikan fiskal’ atau ‘fiscal stimulus’ untuk mengepam ekonomi dalam keadaan ekonomi meleset sesuai dengan konsep ekonomi ‘counter-cyclical’ berdasarkan teori Keynesian.

Ya betul, tetapi YB ‘kesedapan’ dan ‘ketagih’ memohon paling tidak dua kali setahun sehingga kini, hampir-hampir RM20 bilion setiap tahun. Ini tidak termasuk RM157 bilion yang YB belanja secara ‘off-budget spending’ atau tidak dibentang dalam Bajet ke Parlimen termasuk projek infrastruktur terbesar seperti MRT dan pelbagai jaminan kepada pinjaman 1-MDB.

Semua jaminan pinjaman ini akhirnya akan menjadi hutang kerajaan Pusat seandanya mereka gagal bayar. YB juga tahu negara maju OECD, termasuk United Kingdom tidak mengizinkan perbelanjaan seperti ini dilakukan lagi. HUtang seperti inilah, antara faktor utama yang menjadi Spain dan Italy jatuh bankrap.

Hentikan tabi’at buruk ini…stop the overspending!

Lebih buruk lagi, perbelanjaan sebenarnya dibuat dahulu dan permohonan dibuat kemudian sekaligus menjadikan Parlimen satu ‘Rubber Stamp’! Bahkan paling tidak sopan, kerajaan UBN sengaja mengunjurkan ‘pendapatan yang rendah’ (revenue) supaya ‘defisit bajet’ – nisbah pendapatan rendah.

Bila pungutan cukai lebih baik dari ramalan, YB dan Kabinet memohon ‘tambahan’ kerana tidak menampakkan ‘defisit fiskal’- nisbah KDNK-yang lebih tinggi sebab ‘pengutan cukai lebih baiknya’ kononnya.
Trik lama ini bukan YB sahaja yang guna, bahkan PM terdahulu pun dah lama guna.

Baca seterusnya…..

Warta segera barang dikenakan GST – Terutamanya Petrol

October 3, 2014

MUHAMMAD FAIZAL | 02 Oktober 2014. (HarakahDaily)

KUALA LUMPUR: Pengarah‎ Pusat Penyelidikan PAS Pusat, Dr Dzulkefly Ahmad meminta kerajaan mewartakan segera senarai barangan yang dikenakan Cukai Barangan dan Perkhidmatan (GST) bagi memastikan rakyat tidak terperangkap dengan keadaan ekonomi.

Menurut beliau, pewartaan senarai berkenaan, terutamanya petrol, sepatutnya dilakukan pada Ogos lalu, namun sehingga sekarang kerajaan gagal berbuat demikian.

“Ini menimbulkan teka-teki kerana kerajaan sehingga sekarang gagal mewartakan penyenaraian barangan yang bakal dikenakan GST sebanyak enam peratus.

“Kelambatan ini akan menyebabkan rakyat berada dalam perangkap ekonomi, adakah bahan bakar seperti petrol dan diesel terlibat dengan GST atau pun tidak, ini perlu dijelaskan kerajaan,” jelasnya pada program Bicara Harakah ‘Bajet 2015: Cabaran Rakyat’ di MyHarakah Bazaar hari ini.

Tambah beliau lagi, kebimbangan mula timbul apabila rakyat berdepan dengan kenaikan harga petrol RON95 sebanyak 20 sen mulai tengah malam tadi menjadi RM2.30 seliter dan adakah kenaikan terus meningkat apabila GST dilaksanakan nanti.

“Pakatan Rakyat kekal membantah pelaksanaan GST oleh kerana pendapatan rakyat yang masih rendah.

“Kalau sebelum ini cukai hanya dikenakan kepada golongan tertentu sahaja tetapi dengan GST ia meliputi kesemua rakyat dan tidak ada yang terkecuali.

“Kita membawa hujah tidak mengizinkan GST dilaksanakan kerana ia merupakan cukai yang dikenakan kepada semua rakyat tanpa mengira jumlah pendapatan mereka,” sambung beliau.

Ahli Jawatankuasa PAS Pusat itu turut memberitahu, permentangan bajet 2015 nanti perlu menekankan sumber pendapatan baru negara dan bukannya melalui GST.

“Bajet 2015 merupakan cabaran tahun akhir kerajaan untuk Rancangan Malaysia Ke-10 (RMK10), sebelum beralih kepada RMK11.

“Kerajaan hanya melihat GST sebagai sumber utama sedangkan mereka tidak melihat pendapatan baru dari sumber yang lain,” katanya lagi. – HARAKAHDAILY 2/10/2014

Baca juga :

Minyak naik, GST: Kenaikan berantai tambah beban rakyat

Just tell us if GST will be on fuel too, PAS leader tells Putrajaya

Just tell us if GST will be on fuel too, PAS leader tells Putrajaya

October 3, 2014

Motorists queue up to fill their vehicles with petrol before the nationwide 20 sen petrol price increase at midnight in George Town, October 1, 2014. — Picture by K.E. OoiMotorists queue up to fill their vehicles with petrol before the nationwide 20 sen petrol price increase at midnight in George Town, October 1, 2014. — Picture by K.E. OoiKUALA LUMPUR, Oct 3 — Just a day after Malaysians were sent rushing to the pumps to fill up before yesterday’s fuel price hike, PAS leader Dr Dzulkefly Ahmad urged the government to publicly disclose if it will be imposing the 6 per cent Goods and Service Tax (GST) on petrol and diesel.

The PAS Research Centre executive director yesterday pressed Putrajaya to issue a gazette and clearly state the items that fall into three categories under the new tax scheme that will be rolled out next April.

“List down what is in the 6 per cent category, list down what is in the tax-exempted category and list down what is in the zero-rated category,” he told a forum on the Budget 2015 here.

“Until today, our question is whether petrol is in the 6 per cent list or not? They still don’t want to answer,” he said.

Last month, Putrajaya was forced to deny reports that petrol and diesel would be subjected to the GST, with Deputy Finance Minister Datuk Ahmad Maslan saying that the government has “not made a final decision” on this matter.

If fuel is subjected to the GST, it would cause a hike in the prices of other goods and services, Dzulkefly said.

“This will spark a chain effect, knock-on effect on many other goods and services,” the PAS central committee member said.

In the same forum, Dzulkefly claimed that the government’s insistence in rolling out the GST is because it was “desperate” for a revenue source.

But Dzulkefly reiterated opposition pact Pakatan Rakyat’s stand that the country was not yet ready for the implementation of the GST, listing down the conditions that should be fulfilled before the broad-based consumption tax can be implemented.

Among the conditions that should be present before the government introduces the GST are the growth of largely stagnant wages, the stopping of leakages of public funds, the introduction of the Capital Gains Tax (CGT) as another form of government revenue, he said.

The government also has to first dismantle monopolies in the economy and address the Approved Permits (AP) issue.

“Dismantle monopolies. Don’t distort the market forces of supply and demand. Allow healthy competition, because according to the laws of supply and demand, prices will go down if it wasn’t choked by monopolies,” Dzulkefly said.

On October 1, the Domestic Trade, Cooperative and Consumerism Ministry announced that fuel subsidies will be cut by 20 cents, increasing the prices for RON95 petrol and diesel to RM2.30 per litre and RM2.20 per litre respectively.

Since last September, Putrajaya has taken aggressive cost-cutting measures to address its chronic budget deficits, including cuts to fuel and sugar subsidies as well as increasing electricity tariffs.

Prime Minister Datuk Seri Najib Razak is scheduled to table the Budget 2015 in Parliament on October 10.

- See more at: http://www.themalaymailonline.com/malaysia/article/just-tell-us-if-gst-will-be-on-fuel-too-pas-leader-tells-putrajaya#sthash.WHCQN9Aj.dpuf

Azmi Sharom ‘chased out’ of UKM campus……Bigotry isn’t going to breed Innovation, Excellence and Leadership!

October 2, 2014

BY ANISAH SHUKRY

Published: 2 October 2014

Law professor Dr Azmi Sharom (centre) at a parking lot outside UKM, after being denied entry into the university. – Pic courtesy of Jun Keong Lee, October 2, 2014.

Law professor Dr Azmi Sharom (centre) at a parking lot outside UKM, after being denied entry into the university. – Pic courtesy of Jun Keong Lee, October 2, 2014.Law professor Dr Azmi Sharom (centre) at a parking lot outside UKM, after being denied entry into the university. – Pic courtesy of Jun Keong Lee, October 2, 2014.A programme aimed at raising awareness on the hazards of the Sedition Act turned into a “life lesson” for Universiti Kebangsaan Malaysia (UKM) ‎students after the invited speaker, law‎ lecturer Associate Professor Dr Azmi Sharom, was “chased out” of the venue by security guards‎.‎

Azmi, who was charged with sedition on September 2, had been invited by Gabungan Mahasiswa UKM (GMUKM) to officiate an anti-sedition act movement and speak with the students on the colonial-era law at UKM’s campus in Bangi last night.

But the night took a strange twist when the Universiti Malaya law professor discovered multiple roadblocks mounted on campus‎ to prevent him and the media from attending the event.

‎”One of the organisers picked me up at the entrance and told me we had to enter on foot due to the roadblocks,” Azmi told The Malaysian Insider.

“So we sneaked into the campus, only to be chased out by the guards when we reached the venue.‎ They didn’t give any reason. They just said that the university management had ‘haramkan’ (banned) the event.

“Hundreds of students had already arrived at the venue, but the guards politely and adamantly told me to leave.

“So we congregated at a parking lot outside the campus, and I gave a speech for about 20 minutes as it was just really hot and dark and uncomfortable and it was getting late.”

Despite this, Azmi laughed off the experience, saying that it was a good “life lesson” for the students on how far authorities would go to stifle their ‎freedom of expression.

“It’s certainly more interesting than anything I could have taught them if the programme had gone on smoothly.”‎

The UKM event poster featuring Azmi Sharom. – Pic courtesy of Jun Keong Lee, October 2, 2014.The UKM event poster featuring Azmi Sharom. – Pic courtesy of Jun Keong Lee, October 2, 2014.‎Earlier that night, attempts by The Malaysian Insider to enter the premise and cover the programme were futile as guards were on the alert for any media presence and had set up multiple roadblocks.

The UKM event poster featuring Azmi Sharom. – Pic courtesy of Jun Keong Lee, October 2, 2014.

“We have orders from the vice-chancellor to prevent any media from entering the university tonight,” a guard at the entrance of the varsity, where the first roadblock was set up, told The Malaysian Insider.

“Even this speaker is not supposed to enter, as there are‎ fears he will incite the students and commit sedition tonight,” he added, pointing to the photograph of Azmi in a poster of the programme‎.‎

A copy of the poster held by the guards had the words “no media ‎allowed inside” scribbled in handwriting at the top.

The programme had not been approved by the university, the guard told The Malaysian Insider, adding that the GMUKM was an “opposition group”.

‎Police were also present on campus as cars slowly came into the premise, each one inspected at the multiple roadblocks set up every few hundred metres apart.

The Malaysian Insider was forced to turn away at ‎the second roadblock, after a police officer confirmed that the programme had been cancelled and the roadblocks were mounted to prevent media coverage.

‎When contacted, GMUKM member Jason Ng said that their application to hold the dinner programme had been rejected by the university, but they still wanted to go on with it.

“You know how it’s like… when we try to invite people like Professor Azmi, they feel it’s not suitable, they won’t allow it,” he said.

Last month, Azmi was charged under Section 4(1)(b) and Section 4(1)(c) of the act over his comments in a news article titled “Take Perak crisis route for speedy end to Selangor impasse, Pakatan told.”

If convicted under either charges, he will face a maximum fine of RM5,000 or jailed up to three years, or both. – October 2, 2014.‎‎
– See more at: http://www.themalaysianinsider.com/malaysia/article/azmi-sharom-chased-out-from-ukm-campus#sthash.wR5CxMJc.dpuf

Follow

Get every new post delivered to your Inbox.

Join 53,012 other followers